Ir a la distancia

Soy un gran fan de las películas de Rocky y las uso para mantenerme motivado. Una de mis escenas favoritas llegó en el Rocky original, cuando después de visitar la arena donde iba a luchar contra Apollo Creed, Rocky vuelve a su apartamento y le dice a Adrian que “no puede ganar, pero todo lo que quiere hacer es ir a la distancia”.
Es una práctica común en el mundo del running hacer una carrera de “agitar” un par de días antes de una carrera. Por ejemplo, si vas a correr un maratón, un par de días antes de ir a correr 3 millas lentamente sólo para mantener todo suelto y para poner en marcha la mentalidad de “ojo de los tigres”. ¡He hecho esto antes, y funciona!
En dos días, estoy intentando un tipo de carrera que ni siquiera sabía que existía hasta hace un par de años, voy a correr por el edificio más alto de Kansas City: 42 pisos, 902 escalones. Acabo de completar mi “agitar” para correr esto que consistía en 15 minutos corriendo por una colina empinada. Mi mente vagaba hasta el domingo y ese edificio alto. ¿Estoy listo? ¿Hice suficiente entrenamiento? ¿Fue el entrenamiento correcto?
La respuesta a todas estas preguntas es “¡lo sabremos el domingo por la mañana!” He entrenado y mientras reflexionaba en este viaje sonreí cuando pensé en los entrenamientos improvisados que tuve en las primeras horas de la mañana mientras me quedaba en la casa de unos amigos maravillosos en Cuba, ¡eso es algo que Rocky haría!
Mi conclusión para esta carrera es que sólo quiero ir la distancia que quiero pararme en el piso 42 de One Kansas City Place y no estoy preocupado por cuánto tiempo me lleva. El director de la carrera envió un mensaje sobre los detalles de la carrera y uno de ellos afirma que los pisos 11, 24, 32 y 39 son “pisos de liberación temprana si no puedes llegar a la cima”. Estoy feliz de que esas protecciones están ahí… pero voy a la distancia!
Más importante que esta raza, me esfuerzo por “recorrer la distancia” por Jesucristo. 2 Timoteo 4:7 dice: “He luchado la buena batalla, he terminado el curso, he guardado la fe.” La raza eterna y espiritual es mucho más importante que un edificio atropellado y algún día cada uno de nosotros será responsable de nuestra respuesta y nuestras acciones. Te animo a que mires profundamente en la lucha y en el curso que estás corriendo.
He dedicado el funcionamiento del edificio a los hombres y mujeres que se encuentran con edificios que el resto de nosotros estamos corriendo, nuestros bomberos. Si desea contribuir a ayudarles, por favor vaya a este sitio y recuerde que no hay ninguna cantidad a pequeño.
https://action.lung.org/site/TR/Climb/ALAUM_Upper_Midwest?px=8400738&pg=personal&fr_id=18808

Go the Distance

I am a huge fan of the Rocky movies and use them to keep me motivated. One of my favorite scenes came in the original Rocky, when after visiting the arena where he was going to fight Apollo Creed, Rocky goes back to his apartment and tells Adrian that “he can’t win, but all he wants to do is go the distance.”
It is a common practice in the running world to do a “shake out” run a couple days before a race. For example, if you are going to run a marathon, a couple days before you go for a 3-mile slow run just to keep everything loose and to get the “eye of the tigers” mentality going. I have done this before, and it works!

In two days, I am attempting a type of race that I did not even know existed until a couple years ago—I am going to run up the tallest building in Kansas City—42 floors, 902 steps. I just completed my “shake out” for this run this which consisted of 15 minutes sprinting up a steep hill. My mind wandered to Sunday and that tall building. Am I ready? Did I do enough training? Was it the right training?

The answer to all these questions is “we will find out Sunday morning!” I have trained and as I reflected on this journey I smiled when I thought about the makeshift workouts I had in the early morning hours while staying in the home of some wonderful friends in Cuba—that’s something Rocky would do!

My bottom line for this race is I just want to go the distance I want to stand on the 42nd floor of One Kansas City Place . The race director sent a message about the details of the race and one of them states that floors 11, 24, 32, and 39 are “early release floors if you cannot make it to the top”. I am happy those safeguards are in there…but I am going the distance!

More importantly than this race I am striving to “go the distance” for Jesus Christ. 2 Timothy 4:7 says, “I have fought the good fight, I have finished the course, I have kept the faith.” The eternal, spiritual race is so much more important than a run up a building and some day each of us will be held accountable as to our answer and our actions.

I encourage you to look deep into the fight and the course you are running.

I have dedicated the run up the building to the men and women who run into buildings the rest of us are running out of—our firefighters. If you would like to contribute, please go to this site and remember there is no amount to small.
https://action.lung.org/site/TR/Climb/ALAUM_Upper_Midwest?px=8400738&pg=personal&fr_id=18808

Cuba I—Destino Improbable

Me acercaron el otoño pasado sobre la posibilidad de ir a un viaje de misión a Cuba, ¿me estás tomando el tomejo… ¡Cuba! Mi cabeza estaba girando ante la idea: “¿Se les permite a los estadounidenses visitar Cuba?”, “Un viaje como ese no estaba en nuestro plan de presupuesto para el hogar!”, “Ni siquiera tenía pasaporte”. Por lo tanto, la hoja de cálculo analítica que desarrollé tenía alrededor de 20 razones para no ir y sólo una para ir. La razón para ir es una vez que me he enfrentado algunas veces durante mi viaje de crecimiento espiritual, aquí hay algunos ejemplos: asistir a seminario; ser ordenado; llevar a un grupo de jóvenes a un viaje misional en el centro de la ciudad; completar un par de doctorados; completar algunas carreras locas; ir a Cuba!

Isaías 6:8 dice: “Entonces escuché la voz del Señor diciendo: “¿A quién enviaré? ¿Y quién irá por nosotros?” Y yo dije, “¡Aquí estoy yo. ¡Envíame!” Este es el versículo al que me dirijo cada vez que siento que Dios me llama a hacer algo, especialmente aquellos cosas fuera de mi zona de confort, esas cosas que inicialmente considero “improbables”, pero Dios está diciendo “Confía en mí”.

Un buen ejemplo de esto sucedió cuando me detuvieron y me interrogaron sobre mi propósito de viajar a Cuba por un agente de inmigración en el aeropuerto de Miami mientras abordaba nuestro vuelo a La Habana. No voy a entrar en las razones legales o políticas para que los ciudadanos estadounidenses viajen a Cuba, pero hay restricciones. Pensé que estaba bastante bien versado sobre qué decir, pero tenía un problema… ¡No estaba seguro de si estaba respondiendo a un agente estadounidense o a un agente cubano! Al dejar de las respuestas, pensé que eran apropiadas, podía decir que el Agente no estaba impresionado con mis respuestas, ¡especialmente cuando me informó que se me negaría la entrada sin decir las palabras correctas! Para añadir a eso estaba ralentizando el embarque para las personas que sabían lo que estaban haciendo. Sólo tenía una opción y al cerrar los ojos dije bajo mi aliento, “Señor, si me quieres en Cuba, ¡debes intervenir ahora mismo!”

Inmediatamente la actitud y el tono del agente conmigo cambiaron y me “guió” a la respuesta adecuada que estaba buscando (por cierto resulta que iba por una “experiencia cultural”). Después de repetir esa respuesta, sonrió y me deseó un viaje seguro y agradable, ya que me permitió abordar el avión. ¡Gracias Dios por mostrarme que a través de Ti todas las cosas son posibles!

Durante las próximas semanas compartiré algunas experiencias de este viaje usando este blog. Como Dios guía, puedo desviarme a un tema diferente algunas semanas. Voy a tratar de publicarlo en inglés y español para que mis nuevos amigos cubanos puedan ser parte de esta comunidad. Ruego que las experiencias compartidas aquí toquen su vida y les recuerden lo grande que es Dios!

Cuba I—Destination Improbable

I was approached last Fall about the possibility of going on a mission trip to Cuba—are you kidding me…Cuba! My head was spinning at the thought, “Are Americans even allowed to visit Cuba?”, “A trip like that was not in our home budget plan!”, “I didn’t even have a passport.” So, the analytical spreadsheet I developed had about 20 reasons not to go and only one to go. The reason to go is one I have faced a few times during my spiritual growth journey, here are some examples: attend seminary; become ordained; take a youth group into an inner-city mission trip; complete a couple doctorates; complete some crazy races; go to Cuba!

Isaiah 6:8 says, “Then I heard the voice of the Lord saying, “Whom shall I send? And who will go for us?” And I said, “Here am I. Send me!” This is the verse I turn to every time I feel God calling me to do something—especially those somethings outside my comfort zone, those things I initially consider “improbable”, but God is saying “Trust Me”.

A good example of this happened when I was stopped and questioned concerning my purpose for traveling to Cuba by an Immigration Agent at the Miami Airport as we were boarding our flight to Havana. I will not get into the legal or political reasons for American citizens to travel to Cuba, but there are restrictions. I thought I was pretty well-versed on what to say, but I had a problem…I was not sure if I was answering to an American agent or a Cuban agent! As I rattled off the answers, I thought were appropriate I could tell that the Agent was not impressed with my answers—especially when he informed me that I would be denied entry without say the correct words! To add to that I was slowing down the boarding for the people who knew what they were doing. I had only one option and as I closed my eyes I said under my breath, “Lord, if You want me in Cuba, You must intervene right now!”

Immediately the Agent’s attitude and tone with me changed and he “guided” me to the proper answer he was looking for (by the way it turns out I was going for a “cultural experience”). After I repeated that answer, he smiled and wished me a safe and nice trip as he allowed me to board the airplane. Thank You God for showing me that through You all things are possible!

Over the next several weeks I will be sharing some experiences from this trip using this blog. As God leads, I may divert to a different subject some weeks. I will be attempting to post it in both English and Spanish so that my new Cuban friends can be part of this community. I pray that the experiences shared here touch your life and remind you of how great God is!